MONTE ELBRUS, MONTAÑAS DE KAVKAZ, CORDILLERA DEL CAUCASO, RUSIA

Localización de la zona: El Elbrus, con sus 5.642 metros es la cumbre más alta de Europa. Se localiza en la parte oeste de las montañas de Kavkaz, i al S.O. de la población de Nalchik, capital de la republica rusa de Kabardino – Barkaria.

 

Elbrus está situado 20 kilómetros al norte de la divisoria principal del Gran Cáucaso y 65 kilómetros al suroeste de la ciudad rusa de Kislovodsk . Su capa de hielo permanente alimenta 22 glaciares de los que nacen los ríos Baksan, Kuban y Malka, entre otros.

 

Historia: En la antigüedad se conocía la montaña como Strobilus y se creía que Prometeo estaba encadenado allí. La cumbre inferior fue ascendida por primera vez en 1868 por Douglas Freshfield, A. W. Moore y C. C. Tucker y la superior (unos 40 m más alta) en 1874 por una expedición británica encabezada por F. Crauford Grove.

 

Los alemanes ocuparon brevemente el área aledaña durante la Segunda Guerra Mundial con 10.000 soldados de los regimientos de montaña.

 

Durante la existencia de la Unión Soviética se fomentaron las escaladas al Elbrus, y en 1956 una ascensión en masa de 400 montañeros marcó el 400 aniversario de la anexión de Kabardino-Balkaria, la república autónoma en la cual se encuentra el Elbrus. El Elbrus se encuentra representado en la bandera de dicha república.

 

De 1959 a 1976, se construyó un sistema de teleférico que en varias etapas lleva a los visitantes hasta una altura de 3.800 metros.

 

Vías de ascensión: Hay una amplia variedad de rutas para ascender a la montaña, pero la ruta normal, que está libre de grietas, continúa más o menos recta por la vertiente donde se sitúa la estación final del teleférico. Durante el verano, puede darse que 100 personas intenten acceder a la cumbre en un día utilizando esta ruta. La subida no es técnicamente difícil, pero sí es exigente desde el punto de vista físico por la altitud y los vientos fuertes frecuentes.

 

Tradicionalmente se pensaba que el mítico Mont Blanc era el más alto de Europa, no obstante el Elbrus lo supera considerablemente, aun actualmente sigue siendo motivo de disputa por su posición a las afueras de Europa, en el Cáucaso.